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Atolón de Aldabra: un mundo único y aislado que no ha sido perturbado por el hombre

El atolón de Aldabra, que forma parte de las Seychelles, es uno de los más grandes del mundo. Pero no lo es tanto por su imponente tamaño como por su flora y fauna únicas, cuya composición ha sido moldeada por el aislamiento de la isla, así como por su fascinante pasado geológico. Esta isla de coral es tan singular que lleva más de 30 años declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Sólo un pequeño número de investigadores vive aquí y el número de turistas está estrictamente limitado.

Atolón de Aldabra: un mundo único y aislado que no ha sido perturbado por el hombre, En paz, Ciencia

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Para ser más precisos, Aldabra no es una isla, sino varias islas muy próximas entre sí que solían ser una sola. Los científicos creen que el atolón ha desaparecido de la faz de la Tierra al menos 6 veces a lo largo de su historia. El hecho es que su altura actual es de sólo 8 metros. Por ello, durante varias épocas geológicas, cuando el nivel del océano ha subido con respecto a su estado actual, la isla ha desaparecido por completo bajo las aguas. Desgraciadamente, con él desaparecieron sus habitantes, entre los que había muchas especies interesantes. Pero entonces, cuando Aldabra volvió a emerger del agua, las corrientes oceánicas y las aves trajeron semillas de plantas y la isla se cubrió de vegetación tropical.

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La vida animal apareció junto con ella. Entre ellos hay uno que ha habitado la isla dos veces, y dos veces ha repetido el asombroso proceso evolutivo. Se trata de una especie única de ave no voladora de la familia de los pastores. Sus parientes más cercanos, los pastores de frente blanca, viven en la isla de Madagascar, relativamente cerca de las Seychelles. Antaño emigraban al atolón de Aldabra, pero debido a la falta de grandes depredadores terrestres, estos pastores han perdido la capacidad de volar. Muy típico de las islas aisladas, cuando las aves, al no tener enemigos naturales, pierden su capacidad de volar y sus alas y esqueleto sufren una serie de cambios evolutivos. Es el caso del kiwi y el kakapo de las islas de Nueva Zelanda, el dodo de Mauricio y el pastor de Tristán, endémico de la isla Inaccesible. Pero lo que hace único al pastor autóctono es que los pastores de garganta blanca que llegaron aquí desde Madagascar perdieron su capacidad de volar dos veces, evolucionando en la misma dirección. Después de que la primera población de pastores pereciera debido al hundimiento de la isla junto con el resto de los habitantes no voladores, apareció aquí una segunda población, que ha evolucionado por el mismo camino. Hasta ahora, los ornitólogos sólo han podido encontrar una especie de ave de este tipo en nuestro planeta que haya sufrido el proceso de reevolución.

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Pero quizá los habitantes más famosos de la isla sean las tortugas gigantes. Alberga la mayor colonia de estos animales, con unos 150.000 ejemplares. Aldabra tiene incluso una mezcla específica de hierbas que comen estas tortugas. La abundante comida, la ausencia de humanos y otros enemigos y las cómodas playas de arena aptas para la cría han hecho del atolón un paraíso para las tortugas.

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Las aguas costeras están repletas de especies de peces y cetáceos – la prohibición de actividades económicas también se aplica a la zona marítima circundante.

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Además de las especies endémicas, hay plantas únicas. La flora de la isla incluye especies de manglares, que son bastante raras, así como varias especies de orquídeas que crecen exclusivamente en Aldabra y no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

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Gauthier Urbain

Apasionada de los deportes al aire libre y de montaña, me encanta ayudar a la gente a descubrir estas actividades y este entorno. Decidí vivir de esta pasión. También quiero involucrarme en temas relacionados con el medio ambiente, la energía, el transporte o incluso el turismo sostenible en la montaña. .
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