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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos

De todos los manuscritos medievales, el bestiario es, con diferencia, el más divertido. El bestiario medieval es un libro sobre animales. Está lleno de información insólita y encantadoras ilustraciones sobre todo tipo de criaturas.

El bestiario se basaba en un texto paleocristiano llamado El Fisiólogo y en las obras de Heródoto, Plinio el Viejo, Isidoro de Sevilla, Esopo y otros. Todos estos textos contenían alegorías moralizantes sobre los animales y otros miembros del mundo natural. Así, el bestiario medieval atribuía ciertos rasgos a los animales y también permitía extraer lecciones morales cristianas.

Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia

Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Un pelícano alimentando a sus crías. Artista desconocido. 1270

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Los animales pueden tener atributos positivos o negativos. Por ejemplo, se creía que el pelícano picoteaba su propio pecho para resucitar a sus hijos muertos a través de su sangre. Para la mente medieval era un símbolo, una alegoría de la resurrección de Cristo.

El lado negativo estaba representado por el mono. Su falta de cola se comparó con el hecho de que esta parte del cuerpo le falta al animal del mismo modo que la Escritura le falta al diablo.

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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Mono. Artista desconocido. 1270

Hojee las páginas de un bestiario medieval y encontrará criaturas, ilustraciones y afirmaciones que sin duda sorprenderían a cualquier zoólogo actual. Todo porque los bestiarios no se basaban en la observación científica. El concepto de cosmovisión científica no existía en la Edad Media. Las leyendas, las creencias populares y los relatos de viajes eran las principales fuentes de información sobre el mundo y la vida. No se comprobaba la autenticidad de tales historias, lo que muy probablemente explica la existencia de un animal como el bonacón, que utilizaba excrementos en llamas para defenderse.

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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Erizos. Artista desconocido.1270

La mayoría de los europeos medievales, incluidos los creadores de bestiarios, nunca se habían encontrado con criaturas de otros países, por lo que no tenían ni idea de cómo serían o actuarían tales animales. No es de extrañar que las representaciones medievales de cocodrilos se parecieran más a lobos o leones que a reptiles reales.

Los bestiarios medievales también incluyen muchas criaturas que son simplemente ficticias porque la gente no tenía forma de distinguir lo mítico de lo exótico. Si puede haber un elefante con enormes orejas, una larga trompa y un torso macizo, ¿por qué no va a haber también un ave fénix que resucite de sus propias cenizas, sobre todo cuando se trata de una bella alegoría cristiana?

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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Cocodrilo. Artista desconocido. 1250-1270

Para los espectadores modernos, un bestiario medieval puede parecer algo ingenuo, pero sus creadores no pueden negar su rica imaginación y expresar su admiración.

Un ejemplo de cosmovisión mitológica es el Libro de los Milagros del autor romano Flegonte de Trall. Se publicó entre los años 117 y 138 y contenía una serie de anécdotas y sucesos insólitos recogidos de fuentes como las obras de Hesíodo y Plinio el Viejo, autores generalmente autorizados de la época.

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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Cocodrilo e hidra

Cada sección relataba un suceso, un hecho y un animal increíbles. Todos ellos fueron presentados por el autor como reales. El libro explicaba a los lectores, por ejemplo, cómo comportarse cuando se encontraban inesperadamente con el fantasma de una bella muchacha muerta, o cuando nacía un bebé con la cabeza del dios egipcio Anubis, o cuando nacía una niña de ocho años de golpe o, en el peor de los casos, qué hacer si conseguían atrapar a un centauro.

Diablos, ¿tal vez realmente había centauros salvajes vagando por la tierra en ese momento?

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Criaturas fantásticas de la Edad Media: el bestiario y sus animales maravillosos, Historia Centauros

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Gauthier Urbain

Apasionada de los deportes al aire libre y de montaña, me encanta ayudar a la gente a descubrir estas actividades y este entorno. Decidí vivir de esta pasión. También quiero involucrarme en temas relacionados con el medio ambiente, la energía, el transporte o incluso el turismo sostenible en la montaña. .
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