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South Goulburn: una isla impresionante donde 300 personas hablan 9 idiomas diferentes

La pequeña isla australiana es muy conocida entre los lingüistas y destaca porque su reducida población habla nueve lenguas diferentes a la vez. Pero lo más sorprendente es la persistencia de tal diversidad lingüística a lo largo del tiempo. Mientras que en muchos otros lugares similares las lenguas se mezclan gradualmente, extinguiéndose y dejando 1-2 lenguas dominantes, esto no ha ocurrido en la isla de South Goulburn. Por el contrario, aquí todo el mundo está orgulloso de su filiación lingüística y hablar la lengua de otro grupo se considera una violación de las normas locales y se condena.

South Goulburn: una isla impresionante donde 300 personas hablan 9 idiomas diferentes, En paz, Ciencia

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Las islas Goulburn están situadas en el mar de Arafura, frente a la costa norte de Australia. Entre las islas del archipiélago, las más grandes son las dos denominadas North Goulburn y South Goulburn. Mientras que la primera no tiene nada de especial, la segunda es lingüísticamente única. La isla tiene unos 300 habitantes y, sin embargo, ¡aquí se hablan 9 idiomas! Todas están vivas y cada una es hablada por unas decenas de personas.

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Las lenguas indígenas habladas en la isla son el maung, el burarra, el Iwadija, el na-kara, el yolungu-matha, el kunbarlang y el njebban. Además de estas siete lenguas, también residen en la isla hablantes nativos de inglés y criollo, este último una mezcla de inglés y lenguas vernáculas. En la isla hay varias comunidades, cada una de las cuales habla una lengua distinta, siendo las más comunes la maung y la yolungu-matha. Dicho esto, muchos son capaces de entender la lengua de sus vecinos, pero nunca la hablarán, ya que se considera inaceptable entre los residentes de South Goulburn. Esta situación se conoce entre los lingüistas como multilingüismo pasivo y se da en varios otros lugares del planeta además de la isla australiana.

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Como la población de la isla es pequeña, los matrimonios mixtos son bastante frecuentes. Resulta sorprendente que cada uno de los cónyuges siga hablando su propio idioma, pero comprendiendo al otro. Si el isleño pertenece a la comunidad maung, sólo hablará maung, independientemente de la familia con la que vaya a vivir. Por regla general, los hijos de estos matrimonios eligen la lengua de su padre como lengua materna. Los investigadores atribuyen este fenómeno a las normas comunales imperantes en la isla. Cada grupo lingüístico posee su propia parcela, que es propiedad de la comunidad, de ahí que la singularidad lingüística sea tan importante para los isleños.

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Gauthier Urbain

Apasionada de los deportes al aire libre y de montaña, me encanta ayudar a la gente a descubrir estas actividades y este entorno. Decidí vivir de esta pasión. También quiero involucrarme en temas relacionados con el medio ambiente, la energía, el transporte o incluso el turismo sostenible en la montaña. .
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